18 6월 2024

필라델피아 필리스, 역사적인 출발로 꾸준함을 유지하려 노력 중

2024년이 필라델피아 필리스에게 궁극적으로 어떤 결과를 안겨줄지는 아직 아무도 모르지만, 정규 시즌 50경기를 치른 현재, 그들의 플레이를 한 단어로 요약할 수 있다면 ‘역사적’이라는 단어가 적절하다.

수요일에 열린 시민 은행 파크에서의 텍사스 레인저스를 상대로 한 11-4 승리는 필리스의 기록을 36승 14패로 끌어올리며, 프랜차이즈 역사상 최고의 50경기 출발을 달성하게 했다. 현대 야구 시대(1900년 이후) 이후 50경기에서 36승을 거둔 팀은 오직 26팀뿐이며, 마지막으로 이 기록을 달성한 팀은 2001년의 시애틀 매리너스였다.

“그 팀은 결국 어떻게 되었나요?”라고 필리스의 감독인 롭 톰슨은 116승을 거두고도 ALCS에서 패한 매리너스 클럽에 대해 말했다. “계속해서 나아가야 합니다. 계속해서 노력하고, 끝까지 밀고 나가야 합니다.”

첫 50경기에서 36승을 거둔 팀 중 오직 11팀만이 월드 시리즈 우승을 차지했으며, 최근의 사례는 1998년의 뉴욕 양키스로, 이들은 37승 13패로 시즌을 시작해 114승을 기록하며 월드 시리즈에서 애틀랜타 브레이브스를 꺾고 우승을 차지했다. (참고로, 애틀랜타 브레이브스는 마지막으로 이와 같은 출발을 보인 내셔널 리그 팀이다.) 1940년 이후, 1953년의 양키스, 1955년의 다저스, 1984년의 타이거스, 그리고 1998년의 역사적인 양키스 팀만이 50경기 출발을 월드 시리즈 타이틀로 연결했다.

필리스는 이 리스트에 이름을 올리기를 희망하고 있으며, 그렇지 않으면 이 50경기는 단지 부록에 불과할 것이다.

“아직 갈 길이 멀어요,”라고 8회에 팀 선두 12번째 홈런을 기록한 브라이스 하퍼가 말했다. “풀 시즌을 치르는 이유가 있으니, 우리는 그저 우리의 길을 계속 가야 합니다. 자신감을 유지하고, 우리가 해야 할 일을 계속해야 합니다.”

필라델피아는 4주 동안 연속 패배가 없었으며, 5연승을 기록했고, 최근 9경기 중 8경기, 25경기 중 21경기를 승리했다. 4월 15일 이후로 필리스는 34경기 중 28경기를 승리했으며, 이는 1895년 이후 처음 있는 일이다.

네, 맞습니다. 1895년. 여러분은 아마도 1895년의 팀을 기억할 것입니다. “빅 샘” 톰슨이 165개의 타점을 기록하며 .392의 타율을 기록했고, “브루어리 잭” 테일러가 335이닝을 던져 26승을 기록했던 그 팀 말입니다.

이번 시즌에 그러한 화려한 숫자를 다시 볼 수 있을지는 모르지만, 현재 필리스가 만들어내고 있는 기록은 꽤 인상적입니다. 필리스는 지난 12경기 동안 매 경기 최소 4점을 득점했으며, 이는 20년 만에 처음 있는 일입니다. 클럽 기록은 1934년에 세운 17연속 경기입니다. (그 팀의 로스터에 대해 깊이 파고들지는 않겠습니다만, 그 팀은 56승 93패로 시즌을 마감했습니다.)

“그들은 매우 자신감이 있습니다,”라고 톰슨 감독이 그의 라인업에 대해 말했습니다. “지금 어떤 유형의 경기를 치르든 상관없이, 우리는 누군가가 무엇인가를 해낼 것이라는 느낌을 가지고 있습니다. 그것은 좋은 느낌입니다.”

J.T. 리얼무토와 에드문도 소사는 각각 홈런을 치고 3타점을 기록했으며, 소사의 4회 홈런은 경기를 결정지었습니다. 리얼무토의 3회 솔로 홈런은 그의 타격 연속 기록을 12경기로 연장시켜 개인 최고 기록을 달성했습니다.

“팀으로서, 우리는 승리에서 가치를 찾고, 각자가 자신의 역할을 다하는 데서 가치를 찾습니다,”라고 하퍼가 말했습니다. “각자가 매일 거울을 보면서, 우리는 모두 나가서 우리의 일을 하고 싶어 합니다. 결과나 그 외의 어떤 것이든, 우리는 다음 경기를 향해 나아가야 합니다. 그런 마인드셋이 필요합니다.”

타이후안 워커는 초반 2실점을 기록한 후 필리스의 공격이 폭발했지만, 4 2/3이닝 동안 3실점을 기록하며 승리 요건을 채우지 못했습니다. 워커는 6안타를 허용하고 4볼넷을 기록했지만, 4명의 구원 투수들이 4 1/3이닝 동안 1실점으로 마무리하며 역사적인 승리를 완성했습니다.

“우리는 지금 우리가 매번 나갈 때마다 6점 이상을 득점할 것이라고 느낍니다,”라고 워커는 말했습니다. “우리는 정말 좋은 야구를 하고 있습니다. 이 팀의 일원이 되어 정말 즐겁습니다.”