18 7월 2024

미국 데뷔전에서 홈런을 기록한 일본의 슈퍼스타

린타로 사사키는 일본에서 홈런으로 유명합니다. 그는 총 140개의 홈런을 기록했으며, 이제 미국에서의 홈런 카운트가 시작되었습니다.

화요일 MLB 드래프트 리그의 트렌턴 썬더에서 데뷔전을 치른 사사키는 두 번째 타석에서 첫 미국 내 안타와 함께 두 점 홈런을 기록했습니다. 이 홈런은 나이미오 필드의 우측 담장을 넘어갔습니다.

2아웃 상황에서 2루 주자가 있는 상황에서, 사사키는 프레더릭 키스의 선발 투수 그랜트 리처즈의 싱커를 파울로 넘기고, 90.7 mph의 빠른 공을 완벽히 받아쳤습니다.

“나는 뭔가 특별한 일이 일어날 것임을 알았습니다. 그래서 주위 사람들에게 ‘이걸 보고 싶다’고 말했어요. 그리고 다음 순간, 사사키는 방망이를 내리고 홈런을 기록했죠. 정말 마법 같은 순간이었습니다.”라고 썬더의 감독 아도니스 스미스가 말했습니다.

19세의 일본 출신인 사사키는 거기서 멈추지 않았습니다. 그는 이날 5타수 2안타, 1볼넷, 3타점, 2득점을 기록하며 트렌턴의 11-1 승리에 기여했습니다.

사사키의 데뷔는 “흥미진진하고 전기적”이었다고 스미스는 말했습니다. 썬더의 새로운 멤버는 즉시 그의 주목을 받았고, 동료들은 그가 홈런을 친 후 덕아웃으로 돌아오자 처음에는 무반응으로 대했지만, 곧 함께 기뻐하며 축하했습니다.

경기 중 그리고 배팅 연습에서도, 사사키의 자세와 스윙, 그리고 방망이에 맞는 공의 소리는 그가 일본 고등학교 홈런 기록(140개)을 깬 힘을 보여줬습니다. 이전 기록은 2017년 니폰 프로야구 드래프트에서 1위로 선발된 코타로 키요미야의 111개였습니다.

“그가 배팅 연습에서 벽을 넘어치는 것을 봤을 때, 정말 놀라웠습니다. 하지만 그가 그런 능력을 매일 보여주기에 놀랍지 않았습니다.”라고 MLB 파이프라인의 155번째 드래프트 후보 브렌던 로슨이 말했습니다.

사사키에게는 일상적인 일이었을지 모르지만, 그날은 중요한 날이었습니다. 그는 슈퍼스타 쇼헤이 오타니와 토론토 블루제이스의 투수 유세이 기쿠치를 배출한 하나마키 히가시 고등학교에서 야구를 했습니다. 그의 잠재력은 일본에서도 유명했습니다. 토론토가 경기 중임에도 불구하고, 기쿠치는 사사키에 대해 이야기할 시간을 가졌습니다.

“나는 인생에서 홈런을 쳐본 적이 없습니다. 그래서 홈런을 치는 것이 어떤 느낌인지 모릅니다.”라고 통역사 유스케 오시마를 통해 기쿠치는 말했습니다. “NPB에서 3안타를 기록했을 때, 내가 안타를 친 방망이 하나를 사사키에게 선물로 주며, ‘나를 넘어서라’고 말했습니다. 아직까지 그는 나를 넘어서지 못했습니다. 앞으로 어떻게 될지 지켜보겠습니다.”

왼손 타자인 사사키는 스탠포드 대학에서 학업과 야구를 계속하기로 결정했습니다. 그는 공식 경기에 출전할 수 없지만, 봄에 예비 신입생으로 수업을 듣고 팀과 함께 연습하며 시뮬레이션 게임에 참여했습니다.