18 7월 2024

필라델피아 76ers, 폴 조지를 영입하며 우승을 향한 도전에 나서다

필라델피아 76ers는 자유 계약 시장을 기다리지 못했다. 2023-24 시즌의 전 목표는 만료 계약 몇 개를 보유하고 이번 오프시즌에 조엘 엠비드와 타이리스 맥시의 스타 듀오를 보강하는 것이었다.

임무 완수. 76ers는 폴 조지와 4년 2억 1천 2백만 달러의 계약을 체결했다. 올스타 포워드인 조지는 평균 22.6점, 5.2 리바운드, 3.5 어시스트를 기록했으며, 3점슛 성공률은 41.3%였다.

이제 조지가 합류했으니, 동부 컨퍼런스를 뚫고 나가는 것이 도전 과제다. 조지는 34세로, 엠비드는 2025년 플레이오프가 시작되기 전에 31세가 된다. 챔피언십 창은 오래 열려 있지 않지만, 필라델피아는 나머지 로스터가 적절히 채워진다면 이 세 명의 스타와 함께 우승할 최고의 기회를 잡았다.

하지만 이런 말을 이전에도 여러 번 들었다. “76ers가 X 시즌에 우승할 최고의 기회를 가졌다”는 말을 수많은 시즌 동안 들어왔지만, 현재 엠비드 시대에서 2라운드를 넘지 못했다.

과거의 실패 주요 원인 중 하나는 부상이었다. 엠비드는 커리어 동안 모든 포스트시즌에서 어떤 형태로든 부상을 겪어왔다. 엠비드가 4월과 5월에 부상으로 인해 기력이 떨어지면, 76ers는 그를 도와줄 다른 득점자를 찾지 못했다.

이제 조지가 팀에 합류했으니, 이는 문제가 되지 않을 것이다. 76ers는 과거에 다른 선수들이 하지 못했던 클러치 순간에 큰 득점을 올릴 수 있는 조지에게 의존할 수 있다. 조지는 플레이오프 커리어 동안 평균 21.2점, 7.5 리바운드를 기록하며, 포스트시즌에서도 뛰어난 활약을 보여주었다.

LA에서 1번 또는 2번 옵션이었던 조지는 필라델피아에서 엠비드와 맥시 뒤에 3번 옵션이 될 것이다. 조지가 필라델피아에 합류했다고 해서 맥시가 한 걸음 물러서야 한다는 의미는 아니다. 맥시는 2024 플레이오프에서 평균 29.8점을 기록하며 3점슛 성공률 40%를 보였다. 이것이 포스트시즌에서 필요한 생산성이다.

조지가 3번 옵션으로 매 경기 15~18점을 기록할 수 있다면, 76ers는 마침내 장벽을 넘을 수 있을 것이다. 상대 팀들은 조지에게 주의를 기울이고 수비를 배치해야 하므로, 엠비드와 맥시가 더 자유롭게 움직이고 플레이할 수 있게 된다.

모든 팀은 결국 여러 해의 실패 끝에 그 장벽을 넘어선다. 그것이 승리의 맛을 더욱 달게 만드는 이유다. 이제 조지가 팀에 합류했으니, 76ers가 마침내 동부 컨퍼런스에서 일을 마무리할 때가 되었다.