23 5월 2024

피트불 크루즈, WBA 타이틀 방어를 위해 호세 발렌수엘라와 대결 예정

지난 2015년 프로 복싱 선수로 데뷔한 이후, 멕시코 시티 출신의 아이작 “피트불” 크루즈는 세계 챔피언의 꿈을 꾸어왔습니다. 그 꿈은 지난 3월 30일 라스베가스 T-모바일 아레나에서 현실이 되었습니다. 크루즈는 2021년 12월 처음으로 WBA(레귤러) 라이트급 타이틀에 도전했으나, 저번타 “탱크” 데이비스에게 만장일치 판정패를 당하며 아쉽게 졌습니다. 하지만, 이후 연속적인 KO 승리로 다시금 도전의 기회를 맞이하게 되었고, 최근에는 월터급으로 체급을 올려 롤란도 “롤리” 로메로의 WBA 슈퍼 라이트급 세계 타이틀에 도전, 경기 초반 강력한 왼손 펀치로 로메로를 휘청거리게 만들며 좋은 출발을 보였습니다.

경기 내내 크루즈는 앞으로 나아가며 깔끔한 파워 펀치를 선보였고, 8라운드에는 연속된 강력한 펀치를 날려 심판 톰 테일러가 경기를 중단시켰습니다. 9년 간의 프로 복싱 여정을 거쳐 25살의 크루즈는 세계 챔피언이라는 목표를 달성했습니다. 이제 크루즈는 자신의 첫 타이틀 방어전을 준비하고 있으며, 상대는 세계 챔피언 타이틀을 노리는 멕시코 복서 호세 발렌수엘라입니다. 발렌수엘라는 2018년 9월 프로 데뷔전에서 우나니머스 결정으로 우승을 차지한 뒤 11연승을 기록했습니다. 2022년 9월 4일, 도미니카 공화국 복서 에드윈 데 로스 산토스와의 경기에서 발렌수엘라는 2라운드 1분 14초에 강력한 왼손 펀치로 상대를 다운시켰습니다. 데 로스 산토스는 일어났지만, 30초 후에 다시금 발렌수엘라의 연속 펀치에 의해 다운당했습니다.

이제 “피트불” 크루즈는 오는 8월 3일 토요일 밤, 캘리포니아 로스앤젤레스의 BMO 스타디움에서 자신의 WBA 슈퍼 라이트급 타이틀을 방어하기 위해 호세 “라요” 발렌수엘라와 맞붙게 됩니다. 이 경기는 테런스 “버드” 크로포드-이스라일 마드리모프 카드에 추가되었습니다.